[anysurfer.logo]

Ambras magazine: Waarom jongeren online hun verhaal durven delen

Ambras magazine: Waarom jongeren online hun verhaal durven delen

WAT WAT

Heel wat jongeren worstelen met hun gedachten en gevoelens. Dat delen met anderen vergt moed, maar doet vaak wonderen. Je eigen verhaal met iedereen delen via WAT WAT, wat deed dat met deze drie jongeren?

In oktober 2020 getuigde Tiana (22) in de campagne ‘Donkere Gedachten’, waarmee WAT WAT het taboe rond mentaal welzijn bij jongeren wilde doorbreken. Ze vertelde in een video welke gedachten haar bezighouden, bijvoorbeeld rond haar eetstoornis.

“Via Twitter had ik een berichtje gezien. WAT WAT was op zoek naar mensen die mee wilden werken aan een campagne rond mentaal welzijn. Ik had nog nooit van WAT WAT gehoord, maar mijn vriendinnen zeiden dat ik moest meedoen. “Waarom niet?” dacht ik. Ik stuurde een berichtje maar dacht dat ik niet gekozen zou worden. En toch! Achteraf gezien gek dat ik dit gedaan heb, want ik ben niet zo spontaan. Meestal denk ik goed na over wat ik doe. Ik had dus wel schrik, veel mensen wisten tot dan niet waar ik mee zat. Zouden mensen niet denken dat ik gek ben in mijn hoofd? Zouden ze me wel begrijpen? Maar ik voelde dat dit het moment was om het te vertellen, en ik kreeg het juiste duwtje.”

“Veel mensen hebben mij door die video berichtjes gestuurd met hun verhalen. Ze wisten dat ze hun verhaal aan mij konden vertellen, dat ik hen zou begrijpen en niet zou oordelen. Dat was wel veel, al die reacties. Ik ben hoogsensitief dus alle emoties van anderen krijg ik heel hard binnen. Maar achteraf gezien was dit iets positiefs. Ik voelde mij echt trots. Ik heb mensen kunnen helpen, ook al was het maar via een berichtje op Instagram.”

“Bij de opname van de video was een psycholoog aanwezig. Ik ben daar direct mee gaan praten. Toen besefte ik – echt supercliché – dat praten helpt. Daardoor heb ik de stap gezet om zelf naar een psycholoog te gaan. Ik ben nu meer open over hoe ik me voel en hoef niet meer alles verborgen te houden. Je m’en fous, ik zeg hoe ik me voel en als het je niet aanstaat, dan is dat jouw probleem en niet het mijne. Punt.”

“De campagne heeft mij echt veranderd als persoon, in de positieve zin. Ik ben waar ik nu ben, omdat ik dat heb gedaan. Ik heb het filmpje terug bekeken. Toen ik mezelf zag dacht ik: “Goh, dit ben ik niet meer.” Vandaag voel ik mezelf 10 jaar ouder, terwijl die campagne nog maar een jaar geleden is.” “Die video maken … heeft uiteindelijk zoveel deuren geopend. Zo heb ik bijvoorbeeld gebeld met Koningin Mathilde. We hebben gebabbeld over de campagne en het mentaal welzijn van jongeren. En ik werd gecontacteerd door Flair en Het Laatste Nieuws. Op dit moment doe ik mee aan enkele projecten rond mentaal welzijn. Allemaal omdat ik het gedurfd heb om mijn verhaal te delen.” 

“Ik vind het niet moeilijk meer om te zeggen dat ik naar een psycholoog ga. Ik zou dat echt gewoon op mijn voorhoofd kunnen schrijven. Als mensen me vragen wat ik ga doen en ik heb een afspraak, dan zeg ik dat gewoon. Naar de psycholoog gaan moet zo normaal worden als naar de winkel gaan.“

“Je moet niet bang zijn om te vertellen hoe je je voelt. Mensen begrijpen meer dan je denkt. Je moet het gewoon eerst zelf uitleggen. Iedereen heeft wel iets. Er is altijd iets waarmee je kan connecteren. Niemand heeft nooit problemen. En daarnaast heb ik ook geleerd dat als je zelf praat, anderen ook beginnen praten. De band met mijn vriendinnen is nu zoveel sterker, dieper, persoonlijker. Dat helpt op elke moeilijke en makkelijke dag.”

Wat mag nog wel in coronatijden? Begin 2021 wilden WAT WAT en de UGent jongeren inspireren met veilige vrijetijdsactiviteiten, in de campagne #damagnog. Bila (21) was een van de tien jongeren die tips deelden over hoe zij met de pandemie omgaan.

“Ik deed mee omdat ik zo iets kon betekenen voor iemand anders. Waarom we dit deden, was me meteen duidelijk, en ik vond dat een goed idee. Ik praat makkelijk over van alles, ik deel ook mijn muziek. Openheid, daar ben ik voor, dus ik zei ja. Ik raad dat iedereen aan: je moet proberen je eigen verhaal neer te schrijven en naar buiten te brengen. Je voelt de last van je schouders vallen, dat helpt altijd. Natuurlijk kan je een negatieve reactie krijgen, maar je moet je daarover zetten. Er sterker door worden, eruit leren.”

“Door iets naar buiten te brengen, help je jezelf, maar maak je ook anderen gelukkiger. Al deed je het daar niet voor. Sommige mensen vertelden me dat ze iets niet durfden te zeggen, omdat ze bang zijn om iets naar buiten te brengen, voor de reactie van anderen. Maar ik vind dat je pas kunt weten wat het gevolg is als je het gedaan hebt. Ik evalueer pas nadat ik het risico heb genomen. Een negatieve spiraal, die blok ik af. Ik denk achteraf wel na over hoe ik dit anders kon of zal aanpakken.

“Ik deed mee omdat ik zo iets kon betekenen voor iemand anders. Waarom we dit deden, was me meteen duidelijk, en ik vond dat een goed idee. Ik praat makkelijk over van alles, ik deel ook mijn muziek. Openheid, daar ben ik voor, dus ik zei ja. Ik raad dat iedereen aan: je moet proberen je eigen verhaal neer te schrijven en naar buiten te brengen. Je voelt de last van je schouders vallen, dat helpt altijd. Natuurlijk kan je een negatieve reactie krijgen, maar je moet je daarover zetten. Er sterker door worden, eruit leren.”

“Door iets naar buiten te brengen, help je jezelf, maar maak je ook anderen gelukkiger. Al deed je het daar niet voor. Sommige mensen vertelden me dat ze iets niet durfden te zeggen, omdat ze bang zijn om iets naar buiten te brengen, voor de reactie van anderen. Maar ik vind dat je pas kunt weten wat het gevolg is als je het gedaan hebt. Ik evalueer pas nadat ik het risico heb genomen. Een negatieve spiraal, die blok ik af. Ik denk achteraf wel na over hoe ik dit anders kon of zal aanpakken.

Ilias (23) is @misterstealyourfat op Instagram. Enkele jaren geleden verloor hij 30 kilo op een paar maanden door te sporten en gezond te leven. In mei 2021 stond zijn verhaal in de kijker in de WAT WAT Stories.

“Ik had een foto gepost van mijn lichaam nadat ik heel wat kilo’s was afgevallen tijdens de zomervakantie van 2019. Veel mensen vroegen hoe ik dat gedaan had. Ik had alle antwoorden daarop in één overzichtelijke post gezet, maar er bleven vragen bijkomen. Toen bedacht ik dat het misschien beter was om een andere Instagramaccount te starten, om info te delen. Zo is @misterstealyourfat ontstaan.”

“Initieel ging het daar alleen over fysieke gezondheid. Maar ik merkte tijdens de eerste lockdown dat ik veel te weinig wist over mentale gezondheid, terwijl dat wel speelde bij mensen. Ik had er zelf ook te weinig in geïnvesteerd. Toen heb ik me bijvoorbeeld verdiept in meditatie. Nu weet ik: het mentale welzijn is de basis om gezond te zijn. Motivatie is zoveel belang - rijker dan een dag met ‘sterke benen’. Het is belangrijk om naar je lichaam te luisteren.”

“Zolang ik anderen kan helpen, heb ik er geen problemen mee om zo persoonlijk te zijn, zo publiek. Mensen kunnen nogal een simplistisch beeld krijgen van iemand via sociale media. Ze mo - gen een beter beeld krijgen, met meer nuance. Zo beseffen ze dat iedereen moeilijkheden heeft en zich daardoor moet worstelen.”

“Hoe meer mensen hun verhaal delen, hoe meer andere mensen zien dat het voor anderen ook moeilijk en complex is. Even in andermans schoenen, in de realiteit van iemand anders. Ik denk dat veel jongeren nood hebben aan andermans verhalen. Niet alleen om gelijkenissen te zien maar ook verschillen. Om te zien dat alles mogelijk is en hoe dichtbij alles kan zijn. Ik heb dit jaar geleerd dat ik geduld moet hebben. De kleine stapjes tellen, en het resultaat kan zeker de moeite waard zijn.”


Heb je een persoonlijk verhaal dat je graag wil delen met andere jongeren? In tekst of in beeld? Of ken je jongeren die hun verhaal graag op WAT WAT willen plaatsen? Hier moet je zijn.

Dit artikel verscheen in de 6e editie van het Ambras magazine. Download het hele magazine hier of bestel hem gratis